弓頭鯨遷徙路線與阿拉斯加捕鯨部落

原本只是抱著好奇心想去看看Nalukataq而飛到Utqiagvik (Barrow),沒想到卻不小心入了個大坑。

在事前做功課時,就聽說每個聚落可以捕鯨的時間不太一樣,有的地方只有春天能捕鯨、有的地方捕鯨季是秋天,還有一些地方春天秋天都能捕鯨,但究竟為什麼會是如此呢?究竟是純粹因為各地生活習慣不同,還是有其他原因?

一直到離開Utqiagvik的那天,這個問題仍未獲得解答,於是我回來之後繼續尋找答案;以前求學階段非常不喜歡讀生物的我,還為此去鑽研了一下弓頭鯨的習性與遷徙行為。最後在看到遷徙路線圖的那刻,我整個恍然大悟——

原來,弓頭鯨的在春天和秋天的遷徙路線是不一樣的!大體上來說,位於西側的聚落只有春天會有弓頭鯨經過,因此捕鯨季為春季,東側的聚落則是在秋季;至於夾在中間的Utqiagvik,地理位置得天獨厚,因此春秋兩季都可以捕鯨!

這張圖上分享的資訊,不只解答了我自己的問題,也再次讓我感受到人與環境互動的迷人之處——環境當然不會100%決定人的行為,但環境條件的限制(無論是地形、氣候還是生物習性)仍然形塑了許多地方的文化傳統;認識這些傳統,不只讓我們更加欽佩老祖宗的生存智慧,似乎也對自然界的奧妙更加崇敬!

  • 資料來源為Alaska Eskimo Whaling Commission
  • 底圖為Esri World Oceans
  • 投影法為North Pole LAEA Alaska (EPSG:3572)