北太平洋上的項鍊:阿留申群島

真的是畫了這張圖,才深刻感受到這條弧線有多麽優美!

這張圖可以讓我們看到,阿留申群島的地質其實和台灣有幾分相似——同樣位在環太平洋火山帶上,也同樣是一個海洋板塊沒入一個大陸板塊、擠壓加上火山作用形成的島鏈,一邊是較淺的大陸棚(白令陸棚),另一邊則是較深的海槽與海盆。幾乎可以說是把台灣順時針轉90度,就會出現和阿留申群島東部類似的地質剖面!而到了島上,看到安山岩組成的高聳火山,馬上會讓人想到台灣的九份金瓜石一帶。

除了地形,氣候上來說阿留申和台灣也有個不可思議的相似之處:年雨量都高達2,000mm以上!這個數字,在大部分地區相對乾燥的美國來說是誇張的多,也讓阿留申名列全美國降雨量最高的地方之一。

而在地理分區上,阿留申群島內部被分為六大群島,其中除了最西邊的科爾多曼群島屬於俄羅斯之外,其他都位於美國阿拉斯加境內。雖然整個島弧長接近2,000公里,這些島的面積全部加起來,也只有台灣的一半大左右,再加上惡劣的氣候以及生產力不高的土地,這裡的居住人口並不多——俄羅斯殖民開始之前大概就只有40,000人,分散在這數十座島嶼上;隨著資源逐漸枯竭、殖民者帶來的傳染病,以及美國統治之後大量人口外移(包括戰爭期間強制遷離),目前人口只剩約8,000人,其中超過一半住在主要城鎮Unalaska(荷蘭港)。

雖然整體來說不是適宜人居之地,阿留申群島的重要戰略位置,使得它在過去幾十年一直被當成北美的前線——從二次大戰期間反攻日本,到冷戰期間對抗蘇聯皆是如此。按照目前的國際情勢來看,阿留申的重要性可能很快又要上升了吧?