西印度群島組成國家/地區與島群分佈

要系統性解鎖西印度群島,尤其是其中的小安地列斯群島(Lesser Antilles)部分,對我來說其實相當不容易——

除了對這個區域真的非常不熟之外,當地無論在國家/地區的數量、歷史的複雜程度以及內部的歧異度來說都非常高,種種因素常使得這個地區的資訊密度太大,在世界地圖上很難被好好呈現出來。這讓我早在還沒出門取材之前就決定:回來之後要好好作圖,嘗試將這裡的重要資訊呈現清楚。

有了上次「俄羅斯與他的快樂夥伴們」那套圖的經驗,讓我對於打破原本物理形狀的「類地圖」表現方式更感興趣,而加勒比海正是另一個非常適合這種呈現方式的地區!而這系列的第一張圖,當然是要先來搞清楚到底有哪些國家/地區,以及這些島嶼可以怎麼分類。

🏝️ 西印度群島可以分為三大島群:大安地列斯群島 Greater Antilles、小安地列斯群島 Lesser Antilles 與盧卡雅群島 Lucayan Archipelago,其中小安地列斯又可再細分為三個亞群:

  • 向風群島 Windward Islands:火山島鏈南半部,從多米尼克到格瑞納達。
  • 背風群島 Leeward Islands:火山島鏈北半部,從美屬維京群島到瓜地洛普。
  • 背風安地列斯群島 Leeward Antilles:南美大陸棚的延伸。

看到地圖上的分佈,大家可能會有點疑惑:如果盛行風是來自東北,照理說島鏈的東北部才是「向風」,那為什麼那塊卻被叫做背風群島呢?

⛵ 原來在大航海時代,船隻多依賴盛行風航行。低緯度的東北信風,使得來自西歐或西非的船隻,通常會在自然力作用下先抵達島鏈的南半部,然後再轉往其他目的地。因此,這裡所謂的「向風」與「背風」不是看風向,而是看靠風航行的船隻最先抵達哪裡!

然後什麼,你說你忘記「行星風系」還有「東北信風」是啥了?趕快回去找以前的地理老師罰寫100遍吧!🤣

ℹ️ 附註:

  • 在不同語言中,對於向風群島以及背風群島的定義略有不同,這張圖採用的是英國與美國慣用的英語定義。
  • 多米尼克原屬背風群島,1940年改隸英屬向風群島。
  • 由於巴貝多與千里達及托巴哥不在島鏈上,部分資料將這兩國排除於向風群島之外。
  • 圖上之中文翻譯一律以中華民國外交部或維基百科台灣繁體中文版為主,拉丁字母拼法則以當地官方語言為主。